Traumtor von Halstenberg erlöst verunsichertes Löw-Team

Ein Traumtor als Erlösung: Marcel Halstenberg hat die totale Verunsicherung bei der deutschen Fußball-Nationalmannschaft mit einem perfekten Linksschuss vertrieben und sein Team ein großes Stück näher Richtung EM geführt. Drei Tage nach der bitteren Heimpleite gegen die Niederlande gewann die Mannschaft von Bundestrainer Joachim Löw durch das erste Länderspieltor des Leipzigers (48.) und den Schlusspunkt von Serge Gnabry (90.+2) in Belfast 2:0 (0:0) gegen den kampfstarken Gastgeber Nordirland und übernahm die Tabellenführung in der Gruppe C.

Trotz einer ganz schwachen ersten Halbzeit liegt der dreimalige Europameister nun mit zwölf Zählern vor den punktgleichen Nordiren, die Niederländer (9 Punkte) sind in Lauerstellung. Angesichts des Restprogramms mit der Begegnung in Estland und den Heimspielen gegen Weißrussland und Nordirland sollte die deutsche EM-Teilnahme nur noch Formsache sein.

Nach dem enttäuschenden 2:4 in Hamburg gegen den Erzrivalen Niederlande veränderte Löw sein Team auf zwei Positionen. Halstenberg ersetzte den verletzt abgereisten Nico Schulz auf der linken Abwehrseite. Julian Brandt besetzte die nach der Umstellung auf eine Vierer-Abwehrkette freigewordene Stelle in der Offensive. Der gegen die Niederlande indisponierte Jonathan Tah saß dafür ebenso wie Top-Talent Kai Havertz zunächst nur auf der Bank.

Löw forderte unmittelbar vor dem Anpfiff bei RTL einen “Mentalitätswechsel”. Er wolle mehr “Körperspannung und Aggressivität” sehen, so der Bundestrainer. Doch davon setzte seine verunsichert wirkende Mannschaft in der Anfangsphase vor 18.104 Zuschauern im ausverkauften Windsor Park nichts um. Während die Gastgeber viel Leidenschaft an den Tag legten, wirkte der viermalige Weltmeister gegen das Pressing der Nordiren teils hilflos. Nach einem Ballverlust von Toni Kroos rettete Manuel Neuer in höchster Not gegen den frei vor ihm auftauchenden Conor Washington (7.).

Die Gäste spielten ihre wenigen Umschaltsituationen meist schlampig aus, die Offensive um Marco Reus, Timo Werner, Serge Gnabry und Brandt setzte sich kaum einmal in Szene. Erst Mitte der ersten Halbzeit bekam der Favorit über längere Ballbesitzphasen etwas mehr Zugriff – auch wenn Matthias Ginter angeschlagen seinen Platz für Tah räumen musste (40.).

Kurz vor der Halbzeit wurde es dann hektisch. Neuer rettete gegen Washington erst im Nachfassen (45.), im Gegenzug vergab Werner nach Vorlage seines Leipziger Teamkollegen Lukas Klostermann die beste Chance des DFB-Teams vor dem Seitenwechsel, als er Torhüter Bailey Peacock-Farrell anschoss (45.+1).

Die Gäste traten nach dem Wechsel wie verwandelt auf und kamen mit deutlich mehr Schwung aus der Kabine. Halstenberg traf bei seinem ersten Länderspieltor sehenswert in den Winkel zur Führung. 

Der Treffer gab zunächst Sicherheit. Klostermann (50.), Gnabry (52.) und Werner (53.) vergaben im Minutentakt große Möglichkeiten zum 2:0. Der Ball lief nun flüssiger durch die eigenen Reihen, die Kombinationen wurden schneller und zielstrebiger.

Die Nordiren blieben aber gefährlich. Stuart Dallas verzog nach starker Vorarbeit des eingewechselten Gavin Whyte nur knapp (63.). Die Gäste waren gewarnt und ruhten sich auf dem knappen Vorsprung nicht aus, doch der eingewechselte Leverkusener Havertz verfehlte per Kopf sein Ziel knapp (63.).

In der hektischen Schlussphase erhöhten die Nordiren das Risiko, die deutsche Deckung war nun wieder mehr gefordert. Im Gegensatz zum Spiel gegen die Niederlande leisteten sich Niklas Süle und Co. aber nicht ganz so viele Aussetzer.

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Ibrahimovic-Statue wird in Malmö enthüllt

Eine bronzene Statue für eine goldene Karriere: Der schwedische Superstar Zlatan Ibrahimovic wird am 8. Oktober in seiner Heimatstadt Malmö eine 2,70 m große Statue seiner selbst enthüllen. “Es war von Anfang an mein Wunsch, hier fing alles an und hier ist mein Herz”, sagte der langjährige Nationalspieler.

Die Statue des 37-Jährigen wurde vom schwedischen Bildhauer Peter Linde errichtet. “Sie wird eine ewige Repräsentation des größten schwedischen Fußballspielers und eines der größten Spieler der Welt sein”, sagte der Verbandsgeneralsekretär Hakan Sjöstrand.

Ibrahimovic hatte seine Karriere 1999 bei Malmö FF begonnen. Für Schweden lief er in 116 Spielen auf und erzielte dabei 62 Tore.

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Düsseldorf: Faserriss bei US-Nationalspieler Morales

Fußball-Bundesligist Fortuna Düsseldorf muss drei bis vier Wochen auf Mittelfeldspieler Alfredo Morales verzichten. Dieser erlitt beim 0:3 mit dem US-Team gegen Mexiko einen Faserriss im Adduktorenbereich. Das berichtet der kicker.

US-Nationaltorwart Zack Steffen war ebenso wie Morales vorzeitig von der Nationalmannschaft nach Düsseldorf zurückgekehrt, weil bereits am Freitag (20.30 Uhr/DAZN) das Heimspiel gegen den VfL Wolfsburg auf dem Programm steht.

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Eintracht bezieht erneut Winter-Trainingslager in den USA

Fußball-Bundesligist Eintracht Frankfurt zieht es wie schon im Vorjahr in der Winterpause für ein Trainingslager in die USA. Wie die Hessen am Montag mitteilten, wird das Team von Trainer Adi Hütter zwischen dem 2. und 10. Januar 2020 in der MG Academy in Bradenton/Florida Quartier beziehen. Einen Tag vor der Abreise steht dabei auch ein Testspiel gegen Ligakonkurrent Hertha BSC auf dem Plan.

“Wir haben im vergangenen Jahr sehr gute Bedingungen in Florida vorgefunden und könnten uns dort optimal auf die Rückrunde vorbereiten”, sagte Eintracht-Sportvorstand Fredi Bobic: “Zugleich zahlt die Tour auf unser internationales Engagement in den USA ein. Wir möchten wieder ein guter Botschafter der Bundesliga sein.”

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Maradona bei Vorstellung in La Plata euphorisch gefeiert

Argentiniens Fußball-Idol Diego Maradona ist bei seinem neuen Klub Gimnasia La Plata euphorisch begrüßt worden. Zehntausende Fans des argentinischen Erstligisten feierten den Weltmeister-Kapitän von 1986 bei seiner offiziellen Vorstellung als Trainer des Tabellenschlusslichts mit Sprechchören, einer spektakulären Pyro-Show, Bannern und gigantischen Luftkissen-Installationen seines früheren Trikots mit der Nummer zehn.

Maradona zeigte sich tief gerührt von der Zuneigung und dem Zuspruch der Anhänger. “Ich habe mich heute wie im Himmel gefühlt, als das ganze Stadion ‘Diego, Diego’ gerufen hat”, sagte der 58-Jährige mit tränenerstickter Stimme: “Ich wollte und musste einen Teil meiner letzten Jahre in meinem Heimatland verbringen. Ich will das Land wieder lächeln sehen. Im Moment sehe ich das nicht.”

Maradona soll den Klub aus La Plata, das rund 60 Kilometer von Buenos Aires entfernt liegt, zunächst bis Saisonende übernehmen. Sein Debüt bei dem nach fünf Spieltagen noch sieglosen Tabellenletzten feiert er nach der Länderspielpause am 15. September gegen Racing Club – der amtierende Meister war vor 24 Jahren Maradonas bisher letzte Trainerstation in der heimischen Liga.

Im Juni hatte Maradona aus gesundheitlichen Gründen sein Traineramt beim mexikanischen Zweitligisten Dorados de Sinaloa niedergelegt. Inzwischen wurde die Spielmacher-Ikone erfolgreich am Knie operiert.

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